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美国的远程教育

经验及借鉴

  • 更新时间:2009-11-19 09:49
  • 来源:国信成人教育
  • 整理:陈老师
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内容提要:
    美国远程高等教育一直处于世界领先地位,其规模、水平、层次不断翻新。Sloan协会对2200多家高等教育机构的调研表明,2005年美国高等教育中大约90%的高校提供网络教育。目前,美国远程教育开设的学历学位等课程就达到了5.4万门,其中本科课程3.5万种,研究

美国远程高等教育一直处于世界领先地位,其规模、水平、层次不断翻新。Sloan协会对2200多家高等教育机构的调研表明,2005年美国高等教育中大约90%的高校提供网络教育。目前,美国远程教育开设的学历学位等课程就达到了5.4万门,其中本科课程3.5万种,研究生课程1.4万种,非学历学位课程5000种,基本覆盖了美国高等教育的所有学科和专业。

 

  美国远程高等教育的办学模式灵活多样,大体上有单一模式和双重模式。单一模式是指独立设置的远程教育机构专门进行远程教育办学,如美国凤凰城大学,在办学资质上,这类教育机构与普通全日制大学一样。双重模式是指传统全日制大学开展远程教育,可分为多院系混合模式和独立院系模式:多院系混合模式,是指在普通高校中,不设独立的远程教育机构,各系部同时开展校内面授和校外远程教学,远程教育办学与传统面授教育混合在一起,大多数美国大学都是此类模式,如哈佛大学、斯坦福大学等。独立院系模式,是指普通高校设有相对独立的院系提供远程教育,如宾州州立大学。此外,还有很多远程教育机构是多家教育机构和院校在资源、技术或内容上合作的产物。施行双重模式的远程教育机构是本文的主要研究对象,很多传统全日制院校借助原有的资源和品牌优势,形成了自己独特的远程教育办学特色和经验,颇值得我们借鉴。

 

         一、远程教育的战略定位

 

  美国的全日制大学依托已形成的品牌声誉和资源优势开展着不同层次、不同类型的远程教育,他们的战略定位各具特色,在办学理念目标、培养对象定位、课程设置、运作模式上都有所体现。但是总的来看,各高校的远程教育发展战略定位与学校总体发展战略是相一致的,有助于大学实现其扩大教育机会、保证教育质量、促进教育变革等总体目标,有助于扩展大学的人才培养功能和服务社会功能。

 

   (一)办学理念

 

  在美国的大学中,顶尖一流大学中私立大学居多,它们追求精英教育,远程教育规模不大,但注重教育质量。斯坦福大学、哈佛大学、麻省理工大学等没有全校性的远程教育组织机构,而是各个院系分别开设远程教育项目,没有形成较大的规模,但是这种院系自主管理的方式使得远程教育拥有较为充足的资源,有利于提高教育质量。此外,注重精英教育的同时,这些大学也很看重远程教育为学校带来的社会效益,最著名的例子是麻省理工学院的开放课件运动,哈佛大学的远程教育项目中也有不少是免费开放的,这些开放项目的公益性很好地提升了大学的社会声誉。


 

  相比之下,公立大学的经费主要来源于州政府和联邦政府,更注重普及教育以服务于当地居民,目的是通过远程教育手段来扩大教育机会。一般来说,公立学校开展远程教育历史悠久且规模较大,如宾州州立大学的远程教育始于1892年,现已有100多年的历史。夏威夷大学的远程教学点遍布整个夏威夷州。马里兰大学学院在全世界共有三大校区,目前拥有八万多名学员。这些大学的现代远程教育基本上都是起源于早期的函授教育和广播、电视网络。

 

  (二)课程设置

 

  美国远程教育课程层次种类繁多,基本覆盖了美国高等教育的所有学科和专业。据估计,远程学历学位等课程主要集中在语言、人文和社会科学、健康与保健以及工商管理等领域。如语言和人文社会科学类课程占总数的30%,包括英语、外国语、哲学、历史学、经济学、心理学和社会学等;健康与保健类课程占总数的10%,包括护士、药剂、理疗、健康管理等;经济与管理类课程占总数的16%,包括工商管理、会计学、行政管理、人力资源管理和市场营销、金融等;教育类课程占总数的10%,包括特殊教育、课程与教学、远程教育学、教育管理等。在各所高校,开设课程基本依据三大原则:一是根据本校学科优势和师资优势,开设本校特色课程;二是开设热点学科课程;三是开设市场需求量大的课程和项目。

 

  (三)运作模式

 

  如前所述,在开展远程教育的美国普通高校中,常见的有两种运作模式,一种是多院系混合模式,即在普通高校中,不设独立的远程教育机构,各系部同时开展校内面授和校外远程教学。美国顶尖一流大学多为此模式,如哈佛大学、斯坦福大学和麻省理工大学没有开设全校性的远程教育部门,主要是各个院系自主开展的,远程教育学员与全日制学生有同样的权利、责任和义务,传统面授与现代远程教育技术手段融合在一起,学员可以根据自身的条件进行选择,既可以在校面授学习,也可以通过远程学习。这些学校认为这种方式更能保证教育质量,也有研究支持这一观点(ZastrockyandYanosky,2001)。研究表明,各个院系自主开展远程教育比专门的远程教育机构有更高的毕业生率和课程完成率。这可能是因为分权自治的系统能充分发挥各院系的资源优势和师资优势,有较强的项目研发能力,以及有一致的学术标准要求远程学员和全日制学员,保障了教学质量。

 

  另一种是单一院系模式,即普通高校设有相对独立的院系提供远程教育,公立大学(注重普及性教育的大学)往往采用此种模式,如宾州州立大学,远程教学的组织和管理单独开展,为大规模进行远程教育提供可能,但这一模式会涉及远程教育机构和传统的学术院系的合作问题和利益冲突。

 

  在学术院系和专门的远程教育机构的合作方式中,目前大多为学术院系提供课程内容、师资,远程教育机构负责学员的招收、组织、管理、评估以及课程开发制作等。但是近年来,两者的合作方式出现新的趋势,即课程开发和教学设计工作也归入学术院系,远程教育机构只负责教学管理和学术督导。如波士顿大学和宾州州立大学正在尝试这种新的合作方式。

 

  此外,值得一提的是,高校中的远程教育机构大多实行企业化运作和管理,这样大大提高了远程教育的办学效率。但是一些学校采取了较为极端的做法,将远程教育机构定位为完全的营利性机构。纽约大学在线和马里兰大学在线曾经关闭的事实证明,这种做法是不成功的。因为,由非营利的学校经营一个营利性的经济实体在政策和制度上是不明晰的。

 

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